百度网盘限速背后,领头羊为何捉襟见肘

百度网盘限速背后,领头羊为何捉襟见肘
2019年06月25日 12:02 观察者网
图自艾瑞咨询图自艾瑞咨询

  文/科工力量专栏作者 陈兴华

  近日,百度网盘对免费用户限速100-200kb/秒的问题再引起热议。对此,百度网盘回应称,此举是为了控制整个产品的运营成本,帮助产品更长久地活下去。但此说法似乎难以服众。实际上,为实现经营盈利,百度网盘对非会员的限速措施由来已久。此外,百度网盘还正在开发内容付费的盈利模式。

  历史来看,国内个人网盘行业曾经历“井喷式”发展,但与此同时,网盘成为部分盗版和色情内容的传播聚集地。在全国“扫黄打非”办联合相关部门开展的“净网行动”下,网盘行业于2016年经历了关闭潮。而百度网盘成为行业整顿后的“领头羊”,但严控的监管和高成本运营成为其盈利模式的重要考量。

  以百度网盘为代表的国内网盘服务商盈利艰难背后,是由于曾凭借赠送大容量免费存储空间获得大量用户同时,其管理能力、成本控制等方面并未赶上快速发展的节奏。另外,国内用户付费习惯是在近几年才逐渐形成,与当前受市场接纳的影音、文教等付费内容相比,网盘并不是大部分用户的高频需求,且在存储用户“数字资产”的安全、稳定性还有待提高。

  此外,对于用户已经支付带宽费用,是否需要为网盘正常下载速度再次付费也是一个值得探讨的问题。还需要关注的是,国内当前正大力推进5G部署建设。5G将大幅提升新一代设备的运行及下载速度,这对于向免费用户实行限速的网盘服务商将构成巨大挑战甚至行业革新。

  限速只为帮助产品长久存活?

  5月底,有网友在微博发文表示,称其使用的百兆光纤平时下载速度可达11MB/秒。但在百度网盘里下载文件时,页面中即会提示购买超级会员将提升下载速度。而如果没有购买,实际下载速度将被限制在100-200KB/秒,甚至会出现60KB/秒。在购买超级会员后,下载速度会维持正常水平。

  该网友还提到,经过搜索,他发现这是一个普遍现象,很多人反映过这个问题,希望百度网盘能够给一个合理的解释。或由于较多网友关注该问题,微博发出后很快获得了过万的转发量。

  对于上述质疑,百度网盘在官方微博中公开回应称,如果百度网盘将下载速度完全开放将会有更大的带宽成本支出。对非会员做了限制,是为了控制整个产品的运营成本,帮助产品更长久地活下去。

  “百度网盘提供免费的空间内存已经是一笔需每年持续支出的高额成本,除此之外还有服务成本和带宽成本。打开百度网盘上传和下载文件时,官方需要为这些文件传输时的带宽进行支付,用户文件传输时带宽越大需要支付的费用就越高。”百度网盘表示。

  对此,有网友评论称,“我一个月可能就偶尔下一次几百兆的东西”,花30元去开一个月会员根本不值。百度网盘回应,“这个问题马上就会得到解决”,暗示即将推出短期会员业务或者流量购买套餐等。

  目前,根据百度网盘支付中心的界面显示,其超级会员默认开启的自动续费1个月、3个月和1年的三项开通时长费用分别25、68和263元,若取消自动续费则分别为30、86和298元。另外,百度网盘基础会员的1个月、3个月和1年的三项开通时长费用各为10、30和96元。

图截至百度网盘官网图截至百度网盘官网

  值得注意的是,百度网盘的限速行为早有迹可循。2016年10月20日,拥有2亿用户数的360云盘宣布将于3个月以后关闭个人云存储服务,转型企业云服务。之后,历来为盈利困惑的百度网盘随即宣告开始限速,非会员在网盘内的下载速度降为100-200KB/秒。

  2016年11月10日,一位百度网盘用户在华为“花粉俱乐部”论坛中发帖表示,他这几天发现百度网盘限速越来越严重,百兆光纤下载速度不到100K,并且网上所有破解限速的软件都已经被“和谐”了。

  由此看来,百度网盘对免费用户的限速实际上已有约两年半,这对诸多用户的使用体验构成了影响。而在限速措施背后,是百度网盘经历国内同行关闭潮而独占鳌头后,试图将庞大的用户规模进一步变现。对此,百度网盘方面的“限速是为控制成本,帮助产品更长久存活”的说法似乎转移了重点。

  不过,网盘运营确实成本不菲。据《商界》杂志于2016年底的测算,按照每位用户2TB的容量来看,一台成本5万元左右的服务器仅够数十位用户使用。而要支持用户流畅地上传与下载,网络带宽成本也是重要支出部分。按照每天10万人同时下载文件,平均每人带宽为4M计算,每月带宽的支出就高达1500万元。还有来自审查成本等开销,实际情况将超过这个数字。

  “净网行动”引发市场拐点

  2009年,在国外Gmail Drive和Dropbox等网盘等影响下,华为网盘、115网盘等专业个人云盘服务商出现,成为国内早期网盘的典型代表。2012年,互联网巨头百度、腾讯和360等众多玩家争相进入个人云盘领域,并凭借免费扩容等手段快速抢占市场。自此,国内网盘行业竞争日趋白热化。

  2013年,在金山快盘宣布免费赠送用户100G云存储空间之后,百度网盘、腾讯微云和360云盘为了争夺用户打响了“免费大战”。百度云率先将个人网盘的容量飙升至TB级别,注册即得2TB容量;360云盘、百度网盘还相继推出了1TB的永久免费空间。同年8月29日,腾讯微云则把免费空间通过做任务方式推升至10TB。

  根据360公布的数据,截至2014年1月8日,360云盘总注册用户数突破1.6亿,活跃用户超过千万,日新增注册用户量达40万。2014年1月9日,腾讯微云宣布注册用户突破3亿,仅用8个月左右的时间新增了2亿用户量。另外,在2013年9月至2014年11月的十四个月的时间里,百度网盘新增用户量达到1亿。

  但是,在网盘行业迅猛发展背后,是其传播的盗版视频和淫秽内容泛滥。快播的倒下更加剧了这一现象。2014年8月6日,北京市文化市场行政执法总队依法约谈了百度公司有关负责人,责令百度网盘立即删除相关内容,关闭传播淫秽色情信息内容的帐号,限期整改,并提交整改报告。但此后,网盘行业的盗版和涉黄问题依然频频出现。

  2016年3月2日,全国“扫黄打非”办等五部门联合下发通知,全面开展打击利用云盘(网盘)传播色情信息专项整治行动(又称“净网行动”),并且公布了6起利用销售云盘账号和密码传播淫秽色情信息牟利案件,其中涉及360云盘、115网盘、百度网盘、新浪云盘、迅雷快传等云存储工具。通报称,相关部门关停和查办了一批情节严重、影响恶劣的云盘企业。

  此后,个人网盘行业开始出现关闭潮。2016年3月,115网盘宣布关闭文件发送功能,阿里巴巴旗下UC网盘宣布关停;4月,新浪微盘和金山快盘均宣布停止个人存储服务,腾讯微云则宣布将关闭“文件中转站”功能;5月,华为网盘宣布停止用户数据存储分享服务;10月,360云盘宣布3个月后关闭个人云存储服务。网盘行业自此进入发展瓶颈期。

  在网盘的停运公告中,关闭的原因大都有“为配合国家有关部门积极开展网盘涉黄、涉盗版内容的清查工作”。然而,除了盗版和色情泛滥这一原因,分析普遍认为,网盘运营成本高、付费用户比例低才是网盘关闭的主要原因。据悉,2016年,360云盘每月仅储存、服务器、带宽三项成本就超过4000万元,而付费用户占比不到2亿总用户的0.1%。与此同时,这些原因也是仍在运营的网盘服务商发展盈利方面的巨大考验。

  2017年11月,最高人民法院、最高人民检察院在通过的相关批复中表示,以牟利为目的,利用网盘或互联网、移动通讯终端制作、复制、出版、贩卖、传播内容含有不满十四周岁未成年人的淫秽电子信息,可追究刑事责任。批复措施自2017年12月1日起施行。

  但是,行业洗牌后,一家独大的百度网盘在传播盗版、色情内容资源方面的问题仍然屡禁不止。包括《余罪》、《匆匆那年》、《三生三世十里桃花》、《战狼2》等在内的多个版权方都曾对百度网盘的侵权内容提起过诉讼。另外,2019年4月,江苏省南京市公安局破获特大百度网盘群组传播淫秽视频案,过程中删除淫秽色情视频近10万部,抓获涉案犯罪嫌疑人100余名。

  此后,百度网盘方面发布声明称,百度网盘一直高度重视对淫秽色情内容的打击,建立专业团队,与警方深度协作,共同监督和打击不良信息。仅2018年全年,百度网盘通过全方位手段处置有害信息共达1.2亿余条,其中70%为淫秽色情类信息,永久封禁160万个恶意传播淫秽色情的账号。

  双管齐下,“苦心”变现

  根据艾瑞咨询的监测报告,2018年9月,百度网盘在移动端个人云盘领域中月独立设备中比例为61.6%,其后依次是华为云服务和天翼云盘。据悉,目前国内市场上的免费网盘产品仅剩百度网盘、115、腾讯微云三款。其中百度网盘用户量达6亿,115和腾讯微云也在网盘倒闭潮后获得了不少新增用户。

图自艾瑞咨询图自艾瑞咨询

  在网盘行业于2017年前后重塑格局后,经营盈利仍是业界痛点。一方面,经过前几年的野蛮生长和迅速跌落,各网盘服务商最为明确的盈利模式仍是付费会员。另一方面,百度网盘、腾讯微云、115等也在不遗余力探索新的商业模式。

  在付费会员方面,百度网盘开启限制非会员下载速度为100-200KB/秒的措施,试图通过用户购买拥有不限速、5TB空间和视频倍速播放等功能的会员从而实现变现。可会员模式在近两年才受到移动互联网市场的“肯定”,尽管视频网站、网络文学等娱乐应用的付费用户数暴增,但用户为网盘付费的意愿并不强烈。

  实际上,在会员模式之外,网盘服务商们也曾在不断尝试过其它盈利模式。比如,2013年11月,115网盘推出了“99元抢购智能手机”活动;次年10月,115网盘又推出了售价5000元的“5万名永久VIP会员”。而百度网盘曾在2017年1月上线“看吧”功能,此后又在2018年1月线“我的小说”功能,通过接入百度信息流业务为其导流。此外,百度网盘还曾尝试过广告、金融、feed流、照片冲印、小度商城等多种模式。但这些盈利方式大都逐渐夭折或并未取得较大成功。

  百度网盘于去年开始了新的盈利模式——内容付费试水。该模式旨在依托百度网盘的流量,通过接入正逐渐步入市场主流的付费视频影音、图片文档等第三方内容源向用户出售相关内容资产,以再形成一个付费生态及增加用户粘性和商业价值。

  2018年10月17日,百度网盘发出了“创客招募令”,相关内容显示,百度网盘内容商城大量招募音频、图片和书籍类版权方。与此同时,百度网盘尝试上线了内容商城产品;今年2月,百度网盘再增加了“发现”入口。6月5日,百度网盘在北京召开度小麦平台创客招募启动仪式,活动将面向各界招募学习干货类、健康美容类、旅行潮玩类、原创影音类等多种领域的个人内容创客。

2019年6月5日,百度网盘在北京召开度小麦平台创客招募启动仪式2019年6月5日,百度网盘在北京召开度小麦平台创客招募启动仪式

  在百度网盘“发现”项里面,内容主要分为知识、娱乐、素材、资料、图片五大板块,其中主要为音频、文档书籍及图片产品。不过可以发现,百度网盘内容源依然太少。在音频方面主要为蜻蜓FM,影视选项没有电影,短视频也几乎“罕见”。另外,书籍、文档资料并不算丰富;图片内容方面只有站酷海洛一家,且单张售价达55元,远超出用户能够接受的定价范围。

  但百度网盘仍“良苦用心”为其商用途径保驾护航。2018年初,为了增加注册量及规避相关问题,百度网盘开始收紧下载权限,未登录的游客用户将无法下载文件。4月,由于网上出现不少破解限速软件版本,百度网盘开始封杀非官方版本,称擅自使用会被锁定账号。12月25日,百度网盘再发通知,若一年内未登录,免费存储空间将从2TB空间将减少至100GB。

  不过,由于百度网盘当前的商业模式仍不够完善,内容源匮乏,难以打动更多用户去购买会员或者为内容付费。于是,百度网盘超级会员的1个月、3个月和1年的三项开通时长费用也由去年底的40、113、388元分别降至现在的25、68和263元,降幅各自达到15、45、125元,且取消了半年208元的一档费用。

  国内外网盘发展为何两重天?

  与百度网盘限速不同的是,国外网盘服务商Dropbox如今开始限制非会员的连接设备数量。Dropbox日前发布声明称,从2019年3月开始,免费用户最多只能关联3台设备,除非升级为最低每月8.25美元的付费用户。而在Dropbox执行该计划之前,其在付费用户上已取得较为亮眼的成绩。

  2011年4月,Dropbox宣布用户总数达到了2500万。彼时,加拿大程序员Michael Woloszynowicz统计推算该公司的月度成本在274万美元–439万美元之间。由此Dropbox每个用户的平均成本在0.11美元–0.18美元,而Dropbox收费标准是每月9.99美元(50GB),所以每个用户毛利在9.81美元–9.88美元。而按收费网络服务的用户转化率一般在0.5%–5%之间计算,Dropbox已有几十万付费用户。

  此后,Dropbox在付费用户发展上异常迅速。5月9日,Dropbox公布了2019年一季度财报,报告期内公司总营收为3.856亿美元,同比增长22%;亏损额由去年的4.65亿美元减少至770万美元。另外,Dropbox付费用户数量增长至1320万人次,去年同期为1150万人。Dropbox还称,公司的每用户平均收入(ARPU)上涨5.9%至121.04美元,高于市场预期。

  值得一提的是,Dropbox于2018年3月24日在美上市,市值超过120亿美元,在180个国家和地区拥有5亿注册用户。然而,对比之下,国内的个人网盘服务商却为何在发展中纷纷倒闭,或者像百度网盘等倚重限制非会员的下载速度来实现变现呢?其中的原因或主要有以下几方面:

  首先,由于凭借赠送大容量免费存储空间使得用户量、内容量迅猛增加,国内网盘服务商在运营和成本、安全上的投入也随之急剧上涨,但其管理能力、成本控制等方面并未赶上快速发展的节奏,属于在无序竞争和“失血”中运营。在当时资本“寒冬”以及内容规范、版权政策的管控下,各网盘服务商的生存空间和土壤开始动摇。相对而言,Dropbox在相对良好的环境、管理、定位和有序竞争等方面中发展。

  其次,国内最初的网盘用户是在免费使用的路径上迅速增多,而付费习惯是在近几年版权管理比较严格的情况下才逐渐培养起来。然而,与影音娱乐、文教资料等相比,网盘并不是国内大部分用户的高频需求,且不能良好保护用户数字资产,商业变现空间较为有限。而Dropbox既有免费也有收费用户,但其初期即制定了帮助更多付费用户储存数字资产的发展目标,且为此提供了多重加密安全保证。

  再者,Dropbox着眼于全球用户,而国内网盘企业绝大部分是本土用户。Dropbox主要凭借较为顺畅的上传下载、安全稳定的多端使用体验,已拓展至世界大部分国家和地区。此外,Dropbox平均用户贡献收入如今还提高到了120美元以上。而同期,百度网盘限制了非会员的下载速度,但其网盘产品使用体验,功能及付费生态设施的打造还不完善。由此,这也导致了百度网盘的会员费用出现不增反减现象。

  此外,对于盗版内容等方面,Dropbox利用“标记功能”来打击相关内容。Dropbox的用户每上传一个文件,服务器就会将其编码,即生成一个独一无二的“指纹”。当Dropbox接到版权商要求保护版权的通知时,就会把受版权保护的文件的“指纹”与用户上传文件的相关“指纹”进行比对,如果出现重合,便可以立即屏蔽盗版内容。

  商用可期,5G或引发行业“革命”

  目前,国内原有的一些网盘服务商已多数转移至开发企业网盘或者智能云服务,主攻个人网盘的公司已不多。而百度在云业务上则开启“两头并进”的发展模式。2016年10月,百度公司宣布,将整合旗下云计算产品架构和服务能力,面向个人的云服务回归“百度网盘”的产品名称;原面向企业的“百度开放云”则正式启用“百度云”品牌,为企业商务服务。

  今年5月17日,百度发布的2019年第一季度财报显示,期内公司总营收为人民币 241 亿元,同比增长 15%。净亏损为3.27 亿元,去年同期则实现净利润67 亿元。2005年上市以来首个亏损压力之下,赚钱成为百度的紧急要务。由此,百度今年为百度云制定了百亿元营收目标,同比将增长203%。百度网盘也需在收紧成本同时推进变现进程,而鉴于百度网盘的地位,其发展举措将对行业发展产生重大影响。

  与其它公司相比,百度网盘使用较低的架构成本。具体来说是实行了去“IOE”化,即放弃了价格昂贵的IBMEMC和Oracle等公司的服务器和数据库。百度网盘使用了百度开发的一套新的数据处理技术,以及较为便宜的服务器。另外,百度网盘之所以能提供超大的存储容量,很大程度是利用了文件共享技术,如果一个完全一样的文件同时出现多个用户的网盘中,那么实际上只会占据服务器的小部分空间。

  在降低技术及运营成本同时,百度网盘通过付费会员、广告等方式来盈利。但其在力推会员服务而对免费会员进行限速等措施,引起了许多国内用户的不满。另外,受百度网盘影响,腾讯微云等也把免费容量直接缩减到10GB,同时也有限速措施。这其中,对用户来说,他们已经支付带宽费用,而为网盘正常下载速度需要再次进行会员支付的问题,也值得企业和监管方面探讨。

图自艾瑞咨询图自艾瑞咨询

  另一方面,对于百度网盘正推进的内容付费业务,其音频、视频、图片、文档等内容源仍然较为匮乏,但通过内容征集未来生态或将更加完善。而更广层面来说,百度网盘背靠百度庞大的服务体系,若用户的云盘与搜索引擎共用同一账号,通过百度音乐、百度文库、百度视频搜索到的资源,无需登录就能在云端保存与分享。云盘作为最后环节,将帮助百度形成服务的闭环。这一方式在处理好成本问题的情况下,商业想象空间显然较大。

  此外,百度网盘也可以充当“银行”的角色,分发交易所需的货币——积分。用户上传资源赚取积分,下载消耗积分,积分也可进行充值。如此一来,庞大的用户带来的不再只是激增的服务器和带宽成本,海量的资源也不再只是审核的负累,两者皆可变现。并且,开放平台资源后,用户用不完的大空间或比以往更快被填满,企业甚至可以重拾卖网盘容量的传统盈利模式。这也许比国内各个人网盘通过“做任务”获得大容量的方式更具吸引力。

  然而,极为重要的是,国内当前正在大力推进5G商用部署建设,明年或进入5G商用元年。华为日前在Mate X折叠屏手机中进行的5G测速时,其下行速率已经达到1Gbps。如此看来,百度网盘等对非会员的100-200kb/秒限速措施届时将显得捉襟见肘。5G将对个人网盘服务商等构成巨大挑战甚至行业革新。

  就目前而言,完善个人云盘整体服务体系,从技术上打造有竞争力,生态上构建丰富而有特色内容的网盘产品等,是网盘从业者新的课题,而机会就在于如何“自我革新”获得用户青睐,和适应新通讯技术时代的发展且攻克市场。

百度网盘限速5G
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